ИСТОРИЯ ШАХТЫ

Доисторические времена

В те времена в маленьких глиняных посудинах на примитивных кострах варили «солянку» − соленую воду, черпаемую из источников. Этот простой способ получения соли использовался уже во времена неолита. К этой эпохе относятся старейшие в Центральной Европе солеварные инструменты, найденные в деревне Барыч неподалеку от Велички.

Caption
Author
 
В те времена в маленьких глиняных посудинах на примитивных кострах варили «солянку» − соленую воду, черпаемую из источников. Этот простой способ получения соли использовался уже во времена неолита. К этой эпохе относятся старейшие в Центральной Европе солеварные инструменты, найденные в деревне Барыч неподалеку от Велички.
 

XI−XIII век

На рубеже XI и XII веков, когда соленые источники начали иссякать и исчезать, люди стали активно искать соленую воду, строя колодцы. Соленую воду вытаскивали из колодца на поверхность, а потом варили в железных мисках вплоть до получения чистой вареной соли. В это время развивалась Величка и окрестности – здесь были три поселка, два каменных костела, расцветали торговля и ремесла.

В XIII веке, копая один из колодцев для добычи соленой воды, здесь случайно наткнулись на первые глыбы каменной соли. То, что было найдено ценное сырье, имело революционное значение. Оказалось, что возможна добыча соли шахтерскими методами – первый шахтный ствол, ведущий под землю, был выдолблен уже во второй половине XIII века. Кто это сделал? Согласно новейшим историческим исследованиям, работами занимались местные специалисты, но знания о технологии были получены из Западной Европы.

XIV−XV век

null

Казимир III – единственный король Польши, названный потомками Великим. Это не случайно! Часто говорят, что он «застал Польшу деревянной, а покинул каменной». Однако, гораздо реже упоминают о том, что достижения были бы невозможны, если бы не прибыль от добычи и продажи соли, составлявшая в то время треть доходов королевской казны. Благодаря высокой прибыли от добычи соли можно было построить Краковскую академию – первый польский университет. Этот же властелин издал в 1368 году Устав краковских жуп, упорядочил старые шахтерские права и традиции, гарантировав Шахте очередные десятилетия стабильного развития.

В конце периода средневековья в Величке работало 300−350 человек, а производство соли достигало 7−8 тонн в год. Сложно переоценить значение добычи соли для экономики средневековой Польши. Однако, спустя многие столетия, мы понимаем, что – в сравнении с другими эпохами – средневековая шахта еще не работала в полную силу. Добыча оставалась сезонной и велась лишь в те месяцы года, когда люди не занимались полевыми работами. До конца XV века на Шахте было лишь четыре шахтных ствола и один подземный уровень.

Уже в то время Величка была окружена нимбом славы, а в подземелья спускались первые посетители. Первым туристом, чье имя и фамилия известны, был Николай Коперник. Вероятно, он посетил Шахту в 1493 году, а в память об этом событии (в камере его имени) уже в наши дни был установлен монументальный соляной памятник гениальному астроному. Им можно восхищаться, прогуливаясь по Туристическому маршруту.